Приключения огуречной лошадки

Тетка Полина сидела на грядке и рвала огурцы, надвинув шляпку с бантом на самый нос, чтобы не слепило солнце. Медленно разгибая онемевшую спину, Тетка Полина поднялась. Да так и осталась стоять, разинув рот, потому что увидела чудо. Путаясь в огуречной ботве и высоко поднимая тонкие зеленые ноги, на дорогу выбирался большой огурец, похожий на лошадку: зеленное туловище, такая же огуречная голова, огуречный хвостик-огрызочек... Лошадка никого не боялась. Она вскинула голову и залилась восторженным ржаньем. Блеснули на солнце белые зубки-зернышки, и звонкое эхо отозвалось на чердаке дачи. Тетка Полина, осторожно переступая через путаницу огуречных листьев и цветов, вышла на дорожку и на цыпочках покралась за огуречной лошадкой. Та скакнула, высоко подкинув огуречный задик, и исчезла в зарослях малины. - Померещилось, солнышком голову напекло, - решила старушка, и до самого порога она все кивала головой и разводила руками: что за привидение? В доме послышались охи, вздохи, и звон посуды. Вскоре она вынесла большой эмалированный таз, из которого поднимался нежный пар. Полина шла к своей любимой козе Алексашеньке. Натянув струной длинную веревку, коза ждала. Она чутко шевелила ноздрями, предвкушая обед. Ласточка ты моя, рыбонька,- улыбалась Полина , приближаясь к козе. - Заждалась, бедная, голодненькая моя! Сейчас я, сейчас, деточка, вот гляди чего принесла! Полина подсунула козе таз, а сама уже прилаживалась доить. Как вдруг, Алексашенька взбрыкнула, закрутила башкой и заверещала: - Отстань! Не дамся! -Чегой-то ты?- испугалась Тетка Полина, - не дури, молоко нынче дорогое. Тому - литр, другому - литр...глядишь, тысчонка в кармане. - Во-во! Карманы от денег трещат, а меня голодом моришь! Суешь объедки какие-то. А мандаринку или бананчик там, или еще чего-нибудь, так это - фигушки... Жлобиха! Киви хочу, ки-в-и-и-и-и! -завыла она. Вон по телеку показывают какие сласти бывают! А что я вижу? Капусту, очистки, огрызки! Не дам молока! Надоело! Весь день на веревке как циркуль кручусь!!! Вот удавлюсь - тогда будешь знать! Поплачешь! - Что ты, что ты, что ты! И не вздумай! - Полина бросилась на шею Алексашеньке. - Ну, дай молочка -то чуть - чуть! Хоть маленькую баночку... А я тебе за это дам... Она торопливо рылась в карманах. -Во! Нашла! Жвачку! Попробуй, -надувная! Пожуешь, пожуешь - надуешь! Пожуешь, пожуешь, - надуешь! Коза усмирилась: жмурясь от удовольствия, она жевала. Тетка Полина не теряла времени даром. В ведерко звонко цикали молочные струйки. - Это надо же, а? Фрукты, паршивка не ест. Сама себе того не готовлю, что ей: то салатик, то компотик... В красивом новом тазу подаешь ей, стерве рогатой! - ворчала она. Нет, все ей не так! -От твоей шляпы одной молоко пропадает! - насмешливо вставила свое словечко Алексашенька, и надувшийся пузырь звонко щелкнул. Жвачка пришлась ей по вкусу.-Завтра ещё такую жувачку принесёшь! Я жувачку люблю. А шляпу свою на пугало надень. Она из моды вышла... -бе-е-е, б-е-е, бесвкусица-а-а! -Ну, это уж фигушки! Учи учёного, съешь яблочка моченого решительно сказала Полина, -ты говори, да не заговаривайся! Опять молока на донышке... что я соседу понесу?! Скоро совсем доиться перестанешь?! Держись у меня- я тебе рога-то обломаю!!! Тётка Полина поднялась. Забрав полный таз и почти пустое ведёрко, она собралась уходить. Тут ее будто громом поразило. Она остановилась, разинув рот. На дороге появилась та самая лошадка, которую она видела в огороде. Батюшки! Не померещилось!!! Лошадка была не одна. На спине у нее сидела соседская девчонка Катя. Они ехали шагом и весело болтали. Им было так интересно и хорошо, что тетку Полину они даже не заметили и продолжали путь к лесу. А тетка Полина прибежала домой, перелила молоко в банку, и, накрыв ее чистой марлечкой, поспешила к соседу на его двухэтажную дачу. Проходя мимо этой дачи, все жители поселка удивлялись: вот так дачка! Калитка железная, забор колючей проволокой обтянут, и каждая штакетина заканчивается гвоздем. Это чтобы кто-нибудь не вздумал через забор перелезть. Ровные грядки клубники тянулись от самой загородки до гаража. Ни детям, ни собакам, ни всяким прочим кошкам сунуться сюда было невозможно. И даже птицам не разрешалось садиться на вишни и смородину. За порядком в саду следило пугало. А на крыше торчал лес антенн, электропугалок и ветровых хлопушек, чтоб гонять ласточек, синицу и воробьев. Маленькие и большие вертушки и флюгера так сильно трещали на ветру, что казалось, дача вот-вот поднимется над поселком, как вертолет. Молочнице пришлось долго ждать у калитки, прежде, чем хозяин услышит трели звонков и нажмет на кнопку, открывающую все замки. А их было больше десятка и все разные. Наконец-то калитка отворилась. Подходя к дому, Тетка Полина прислушалась. На чердаке разговаривали. -Ну, так и есть, приятель пожаловал, Повар, - расслышав голоса, пробормотала Тетка Полина, - принесла его нелегкая! Теперь трепаться будут, словечка не вставишь... Не то, чтоб новость рассказать, да разузнать самой, что слышно. Приятели стояли у чердачного окна и наперебой хвалились друг перед дружкой. -Все сам, своими руками сделал, - говорил хозяин дачи. - Всю жизнь возле самолетов провел. Как муравей по соломинке свой дом строит, так и я, по винтику, по гвоздочку... Вон, какие стены отгрохал! И он довольно потер свои здоровенные ручищи. - И я, и я тоже! - Перебивал его повар. - По крупиночке, по крошечке натащил. Все в дом, все в дом. Вот и создал, обратите внимание. Во-о-о-н он, отсюда сверху очень хорошо видно: игрушка! Все есть: кладовки, сушилки, коптильня, банька, погреб, парник, холодильников - два! Один на веранде, другой на чердаке. -Господи! И зачем столько одному? - изумилась Тетка Полина, -Ведь бобыль -бобылем: ни жены, ни детей, хоть бы кошку завел, или щенка бездомного подобрал. - Зачем, зачем... Надо! Вот зачем...Чтоб было. - Сказал Повар, и посмотрел на нее, как на тупую. - Прилезла - и стой тихо. -А я летчиком хотел стать. - Перебил его сосед. Хорошо летчикам платят. Но за эти деньги летать надо, а я высоты боюсь. Высоты боюсь!!! Еще упадешь - костей не соберешь. Подумал я подумал, да и раздумал. Да ну его, ей богу. И решил я изобресть чего-нибудь, чтоб сразу прославиться. -Ишь ты... Размечтался... - хихикнула в кулачок тетка Полина. - Ты новую вертушку изобрети на крышу. - И никакой ты не изобретатель. Дачник -Неудачник, - вот ты кто, - ворчала себе под нос тетка Полина, -тебя и в поселке все так зовут. А то сам не знает. На минуту разговор затих. Теперь приятели внимательно смотрели: один в бинокль, другой в подзорную трубу. Тетка Полина не выдержала и тоже высунулась в окно: что там такое? -Тэк-тэк-тэк...- волнуясь, водил трубой Повар. Первый раз вижу огурец такой дивной формы и таких гигантских размеров! -И на нем девчонка верхом едет, - изумился Дачник-Неудачник. Тетка Полина оттерла от подзорной трубы Повара и прильнула к ней. - Ну да, это она! Моя, зеленая эта! С моего огорода!.. -Что значит "моя"? Сразу же "моя"! - опустив бинокль, возмутился Дачник - Неудачник. - Вы что, ее купили? - поддакнул Повар, - и отодвинул тетку в сторону. Они снова замолчали и следили за Огуречной Лошадкой, пока та не скрылась за деревьями. - Надо же - бегает! Биоробот что ли? - Это же мечта, а не огурец! Но почему он живой? - недоумевал Повар. Больше они не разговаривали, но каждый думал о своем. Дачник-Неудачник думал вот что: "Поймать бы ее, измерить, потом по ней чертежик сделать. И - заявочку на изобретение - раз! Мол, вот вам чудо техники! Поди, докажи, что, мол, не я ее изобрел. А если станут спрашивать на каком горючем она работает, скажу - на огуречном рассоле! Ха-ха-ха! Весь свет смотреть сбежится." "Это чудо, а не огурец!" - думал Повар, - "какое необыкновенное кушанье я из него приготовлю. С чесноком, с подливочкой! Сразу же прославлюсь, стану лучшим поваром в мире! Интервью, поездки, слава! Всемирная известность! А в Книге Гиннеса мой рецепт напечатают." - Поймаем? - предложил он, - я вас на торжественный обед приглашу! Главным блюдом будет эта огуречная... коза или лошадь... неважно... запечённая в духовке! - Только попробуй! - рявкнул Дачник-Неудачник. - Только руки протяни - протянешь ноги! И огромный волосатый кулак изобретателя возник перед носом Повара. - Мне она нужна самому, но для более возвышенной цели. Для науки! - Ишь ты!.. Разлетелись на чужое добро! - наступала на них тетка Полина, потрясая кулаками, тоже довольно крепкими. - Моя она, моя! Моя! На моей огуречной грядке выросла! Моей козе Алексашеньке подружка будет! Вместе они и поедят, и поиграют... Может она, моя Алексашенька, капризничать перестанет, доиться лучше будет. Тетка Полина заплакала, сморкаясь в краешек фартука, - И что же вы, ироды ,меня сироту обижаете ? Ишь сколько нахапали добра! И все мало?! - голосила она на весь поселок. - Да тихо ты! Тихо! - бросился зажимать ей рот Повар .-Договоримся, договоримся... мирно, полюбовно. Он полез в карман и достал огромный кожаный кошелек. Когда он раскрыл его, у тетки Полины остановилось на миг сердце, а потом забилось так сильно, что запрыгала шляпка на макушке. Столько деньжищ она никогда не видала. Не успела она сообразить, что ей говорить, что делать, как Дачник-Неудачник вынул из нагрудного кармана своей кожанки еще более увесистый бумажник и покачал его на ладони перед ее носом. - Ну, что теперь скажешь? - усмехнулся он. А ничего! - сказала Тетка Полина. - Я согласна! Продаю! Она быстро цапнула кошелек Повара, а заодно прихватила бумажник его соседа. В два прыжка она выскочила за дверь. Тра-та-та... прогрохотали ее башмаки по самолетному трапу вниз. Хлопнула калитка... И наступила тишина. -Ну, теперь - то мы договоримся? - сказал Повар. -По- интеллигентному? -И договариваться нечего. Не уступлю и все! - сказал Дачник Неудачник. -Во всяком случае, я на нее тоже имею право: я отдал свой кошелек. -Ха-ха-ха! Тоже мне, кошелек! Туда же! Да разве это деньги? - хохотал он. - Вот у меня кошелек - это да! И денег я отдал в сто раз больше! Ясно!? Так что разговор окончен: она - моя! Нет моя! - не уступал Повар. - Моя! Соседи спорили до ночи и разошлись врагами. *** Весело подпрыгивая на прохладной спине Огуречной Лошадки, Катя ехала лесом, потом лугом ,а потом они помчались по чистому полю. Катя размахивала руками, и ветер, пропахший ромашками и клевером, развевал её волосы,сарафан, врывался в нос, в поющий рот. -Поскачем, полетим, понесемся! -Поскачем, полетим, понесемся ! Лошадка, пригнув огуречную голову, вся вытянувшись в стремительном полете, неслась над полем, и колоски сперва ударяли Катю по лицу, потом по груди, потом по коленкам, и уже щекотно струились по ее загорелым лодыжкам. Лошадка оторвалась от земли и взлетела, все набирая и набирая скорость. Катя, щурясь от сильного ветра,летящего навстречу, обняла ее прохладную шею, взглянула из-под локтя на убегающие назад домики поселка, на пруд с крошечными гусями, и счастливо засмеялась: -Летим! Стайкой серых рыбок метнулись воробьи, исчезнув с дороги, а стриж чиркнул крылом по Катиной щеке. Но она успела увидеть его .озорной черный глаз. -Давай! Давай! Давай! - кричала Катя . -Обгони! -Держись крепче! -крикнула в ответ Лошадка. Стриж, свистнув, остался далеко позади, и они помчались еще быстрей. Над полем неподвижно висел жаворонок.Так быстро трепетали его крылышки, что казалось, будто их нет вовсе. Так исчезают спицы в колесах при большой скорости. Жаворонок поднимал свою песенку к самому солнцу, и тогда его трель становилась тонкой-тонкой. Он исчезал высоко в небе и тут же возвращался на землю, чтобы взлететь с новой силой. Быстрей за ним! - крикнула Катя Лошадке. И они пошли спиралью вверх. Выше, выше! Осторожно! Не сбейте меня ! - пискнул жаворонок возле самого уха,- держитесь правей! От неожиданности Огуречная Лошадка сразу же затормозила , а в полете этого делать никак нельзя: тут же свалишься!Но у самой земли Лошадка собралась с силами и, сделав плавный круг , села на верхушку старого дуба. Хорошо, что Катя не растерялась, и держала подол своего сарафана так, что получился красный парашют с белыми горошками. - Уф! Приехали! - усаживаясь поудобнее на ветке рядом с Катей и улыбаясь всеми зубками-зернышками, сказала Лошадка. -Ну и летать с тобой! Ногами дрыгаешь! За шею чуть не удушила! И советами замучила: то правей, то левей, то обгони, то тормози А на вираже набок сваливаешься. Больше не буду катать. - А-а- а! Не честно! - прищурилась Катя. - А кто парашют придумал, когда мы чуть не свалились с неба!? Лошадка смущенно посмотрела на Катю и тихонько засмеялась Если бы не ты - пропали! Ну ладно, прощаю! Давай-ка подумаем, как на землю слезть. Они сидели на ветке, а вокруг них сияло солнце. Будто шелковые и бархатные лоскутки, летали над поляной бабочки. Стрекозы трещали сухими крыльями над фиолетовыми стрелами кипрея. Хотелось лечь в траву, раскинуть руки и смотреть, смотреть в небо, на бабочек, на жаворонка, оставшегося далеко, вверху, над облаками. Катя уже пошевелила ногой, отыскивая сук потолще, чтобы слезть, как вдруг из-за кустов вышел Дачник-Неудачник и устало свалился прямо под дерево. - Весь день я за этим огурцом по кочкам прыгаю! Он, оказывается, ещё и летает! И тут Дачник-Неудачник прямо перед своим носом увидел две качающиеся ноги, а ещё выше румяную глазастую рожицу и лохматую чёлку с репьем. Там, на суку, сидела девчонка, а рядом с ней - Огуречная Лошадка. Она смотрела прямо на него и покачивала копытцем. -Вот она! Нашёл! - вскочил на ноги Дачник-Неудачник, не помня себя от радости. - Сейчас я тебя, голубушку сцапаю! Слезайте! Слезайте! Я тебя, девочка, знаю: ты с Привокзальной улицы? Да? -Да, - кивнула Катя. -Я и твою маму знаю! Иди ко мне, я тебя ссажу. Катя испуганно поджала ноги и сказала: -Нет-нет, зачем же, я тут посижу. -Деточка, а кто это рядом с тобой? - не унимался дядька. - Это моя подружка , -терпеливо отвечала Катя. - А где живет твоя подружка ? - Не знаю,- пожала плечами девочка. Она действительно не знала где живет Огуречная Лошадка. Утром они встречались, а вечером расставались. Стоило Кате сорвать острую травинку, поднести к губам и, сильно натянув ее, как струну, дунуть - травинка издавала звук, высокий и ликующий, как пенье петуха, и Лошадка тут же прибегала. -Кто же ее хозяин? - все приставал Дачник-Неудачник. -Вдруг она кусается? А что, если у нее чумка? А справка у нее есть, что ей разрешается играть с детьми? А ну, слезайте сейчас же! Кате не хотелось слезать. Лошадке тоже. Так было хорошо! И вот тебе пожалуйста: с дерева снимают, вопросы всякие задают... -Не слезем. И, вообще. С незнакомыми я не разговариваю! - ответила Катя и, на всякий случай, перебралась на ветку повыше. Ну что ты испугалась? - Как можно ласковее сказал Дачник-Неудачник. -Я же хороший. Я просто хочу пригласить вас с подружкой в гости. У меня интересно. Есть бинокль. Если в него смотреть с балкона, - можно даже узнать привезли в магазин пиво или нет, и продается ли мороженое. Видно, какое кино будет в клубе .Даже на луну смотреть можно: видно все: и моря и кратеры и горы. Только я не смотрю. Страшно, вдруг лунатиком станешь... У меня еще есть настоящий летный шлем, самолетное кресло с ремнями. И еще... - он задумался : что же у него еще есть? Катя сидела на суку, слушала, разинув рот, и не верила своим ушам. -А если на луне космонавты ходят,- то в бинокль видно? - Еще бы, конечно! Как раз сегодня там высадились новые космонавты! -Здорово! - Катя повернулась к Лошадке. - Может съездим к нему? Только посмотрим на луну разочек и вернемся. Ладно? - -А разве тебе мама разрешает ходить по чужим домам? - спросила Лошадка и принялась разглядывать дубовый листок, будто все, что происходило, ее не касалось, но все же не нравилось. Она даже стала тихонько подсвистывать себе под нос. Потом нетерпеливо сказала: -Давай все же слезать, а то я уже ногу отсидела. -Так как же, придете? - не отставал Дачник - Неудачник - Я ждать буду, вишен нарву... - Ладно, завтра... - чтобы отвязаться от назойливого дядьки, сказала Катя. -Честно, без обмана ? - обрадовался он, - мой дом с флюгерами! И, довольный, быстро пошел по тропинке к поселку. На повороте он еще раз оглянулся, дружески помахал ручкой и скрылся в березняке. Тут Катю что-то легонько щелкнуло по макушке. Коричневый желудь, сверкнув на лету, упал в траву. А за ним посыпались еще и еще... - Ой-ой-ой! - поежилась Катя. А по спине Огуречной лошадки желуди барабанили, как град по крыше. Откуда столько? Внезапно на ветке, прямо перед Катей появилась белка. В лапках она держала заплатанный мешок и огорченно рассматривала новую дырку. - Ох. Простите, простите! - причитала она. - Такое несчастье на вашу голову! Она запыхалась и часто дышала. Ожерелье из рябиновых ягод так и ходило на ее груди. - Мы ведь желуди не особенно любим, - вздохнула она, сворачивая рваный мешок, но поговаривают, зима будет голодной, а грибов нынче мало. Вот я и запасаюсь желудями...С утра собирала. А мешок-то и не выдержал - расползся. Уж не сердитесь... Пойдемте ко мне в гости! Чайку попьем! Белка радушно разводила лапками, и кисточки ее ушек светились на солнце. У нас дупло здесь, только подняться чуть-чуть повыше. Кате очень захотелось в гости к Белке. Поддерживая лошадку, она перелезла на два сука выше и сразу нащупала ногами маленькие сухие ступеньки , которые вели вверх по стволу дуба. Катя ухватилась за крошечные перильца, отполированные до блеска, и пошла вверх по винтовой лесенке. Следом за ней топала Лошадка. На дощечке под кнопкой звонка было написано: " Профессор Хвостатов. Просьба с утра не беспокоить". В дупле было тепло. Топился камин. Горели свечи, многократно отражаясь в чашках и рюмочках на длинных дубовых полках. От огня казались красными корешки книжных переплетов. В углу висели часы. Через каждые пять минут из окошечка высовывалась старушка с длинным носом и кивала головой, приговаривая: " И- раз, и- два, и- три ...". Потом сердито грозила пальцем и пряталась, захлопнув дверцу. Катя переступила порог, едва не задев за низкую притолоку. За нею - Огуречная Лошадка. Она аккуратно потопталась на коврике из еловых веточек, чтобы стряхнуть с копытцев пыль, и присела возле Катиной ноги слева, как это всегда делают хорошо воспитанные собаки. Старый профессор Хвостатов поспешил к ним. Поредевшие кисточки на его ушах слегка покачивались. Он протянул Кате черненькую с блестящими коготками лапку: -Милости прошу, гости дорогие! - Он почтительно пожал Катины пальчики. При этом он поклонился, и кисточки его ушей слегка мазнули Катю по носу. Так же учтиво поздоровался он и с Лошадкой. А Лошадка, будто только и делала, что ходила по гостям ,не растерялась. Она согнула передние ножки и поклонилась , как цирковая лошадь . -Добрый день , господин Хвостатов! Как поживаете? Хорошая погода, не правда ли? Профессор удивленно улыбался, и Кате очень нравилось, что его рыжий, местами полинявший хвост, изящно повиливает от избытка доброжелательности. А пышный лиловый бант на шее очень идет к бордовой бархатной куртке. - Будьте, как дома! Проходите, усаживайтесь на диван, пожалуйста! Я, видите ли, занят... я сочиняю музыку... я сейчас ... - и он сел за фортепьяно. - Это будет...-он немного помедлил. подыскивая слова. -Это будет песенка без слов из детского сна для одной солнечной струны и птичьего голоса. Можно в полной тишине, можно с оркестром кузнечиков. И он засмеялся, показав свои острые редкие зубки. И Катя вспомнила ну конечно, именно эту мелодию выводил там, над полем , жаворонок. Прибежала Белка. Захлопотала, захлопотала...Запахло самоваром, крепким чаем, пончиками и медом. И пока хозяйка носилась вокруг стола. Катя с Лошадкой сидели на плюшевом диване, тесно прижавшись друг к дружке, и рассматривали картинки в необыкновенных сказочных книжках, которые одну за другой снимал с полки хозяин и раскладывал перед ними на диване. Катя не дыша рассматривала прекрасных фей, принцев и ведьм. Стоило только подуть на папиросную бумагу, накрывавшую картинку, как они оживали. Они были такие настоящие, что Катя слышала шелест шелковых и парчовых одежд, вдыхала ароматы чудесных садов, различала голоса людей. Птиц и зверей. Таких книг она еще никогда не видела, хотя ей покупали отличные книжки в ярких лаковых переплетах. -Это волшебные книги...Они еще не написаны... -доверительным шепотом сообщил профессор Хвостатов, они еще только зреют в умах писателей и художников. Это те книги, которые снятся им во сне. Правда, наутро они почти ничего не могут вспомнить. - Почему? - огорчилась Катя. - Потому, что в жизни волшебство трудно удержать,- грустно покачал головой Профессор, - все ускользает, и мало кому это удается. - Смотри, смотри.! - Зашептала вдруг Огуречная Лошадка, - эта книга про меня! Она вытащила из груды книг самую большую и толстую. На обложке была нарисована Огуречная Лошадка. " Удивительные приключения и веселые похождения Огуречной Лошадки" - прочитала Катя. Она с любопытством листала книгу. Отдувая папиросную бумагу с оживающих картинок. Удивительное дело: на картинках она узнавала себя. Вот она верхом на Огуречной Лошадке летит над облаками... Вот они вместе сидят в высоких ромашках на лесной опушке. А вот они уже у Белок в их дупле пьют чай и весело смеются. Лошадка рассматривала картинки через Катино плечо, и Катя чувствовала на щеке ее легкое дыхание. Будто пахло свежими огурчиками. - Листай дальше, - нетерпеливо шептала Лошадка, - что там случиться с нами дальше? Но дальше шли чистые листы. - Нет-нет. Друзья, новые страницы в этой книге появляются не раньше, чем с ее героями произойдет что-нибудь новенькое. Последняя страница в нашей книге будет о нашей с вами встрече. Хвостатов осторожно закрыл книгу и поставил ее на верхнюю полку. Блестящий пузатый самовар занял почетное место посреди стола. Его окружили тарелочки с орехами, печеньем и вазочки с вареньем: и клубничным, и смородинным, и крыжовенным, из бананов, из лепестков роз, из душистого горошка. Катя тут же принялась все пробовать. А профессор Хвостатов и Огуречная Лошадка уселись рядом и угощались из маленькой черной бутылочки рябиновой настойкой. Это им понравилось больше всего,из того,что было на столе. На огонек прилетел Дятел. Он повесил на гвоздь свой красный картузик, одернул черную жилетку и протянул хозяйке букет ромашек. Потом подсел поближе к самовару и стал громко колоть сахар клювом. - Помню, как мы учились в лесной школе... - поглядывал он на Профессора. - По художественному свисту у меня всегда были двойки... -Зато, на уроке труда ты лучше всех делал дырки в табуретках! После чая Дятел выстукивал на краешке стола марш собственного сочинения, а профессор подыгрывал ему на фортепиано. Кате очень понравился марш: - Трах- трах-трах! Стук-стук- стук !Бах-бах- бах! Тук-тук- тук!.. Блямс! Блямс!- ударяла Белочка ложкой по самовару. Вдруг в потолок нервно и быстро забарабанили. Белки разом замерли. Улыбки на их лицах погасли, а Дятел замер, вытянув нос. - Соседи. - Виновато сказал профессор, - Две Вороны. Им рано вставать на работу. Дятел откланялся и молча нырнул из дупла в сумерки. Тут только Катя увидела, что наступает ночь. И месяц встает из-за леса, и коростель скрипит во ржи. - Скорее домой! *** Утром Катя быстро съела яичко, выпила какао и, чмокнув бабушку в щёчку, побежала гулять. - Как позову, чтоб сразу же домой, - строго наказала бабушка,- чтоб я тебя по всем дворам не искала! - Ладно! - крикнула Катя, запирая калитку. Она сорвала травинку, и петушиный крик взлетел над поселком. Из пыльных лопухов в канаве поднялась голова Огуречной Лошадки - С добрым утром ,- зевнула она. Катя засмеялась, глядя, как она старательно валяется по росистой траве. Когда бока Огуречной Лошадки стали чистыми и блестящими, а хвостик весело вздернулся вверх, Катя уселась на нее верхом. - Поскачем! Полетим! Понесемся!? - крикнула Катя . - Давай лучше сегодня никуда не поскачем, а полежим в тенечке ,- попросила Огуречная Лошадка. - А как же чудеса? Сама же обещала, что все время будут чудеса, а теперь в тенечек? - Совсем не обязательно летать, чтобы были чудеса, - зевая ответила Лошадка. - Можно просто растянуться в траве и смотреть в небо...Меня всю ночь кусали комары...я не выспалась. Они улеглись рядышком на травке, и Катя стала прилежно смотреть на облака. Лошадка положив голову Кате на колени уснула. Сначала все было обыкновенно: облака, как облака. Потом они превратились в бело-розовых овец. Их гнал совсем седой старик верхом на ослике. Потом пришел караван белых верблюдов .На их горбах сидели погонщики в чалмах и легких покрывалах. Они лизали эскимо на палочках. Вслед за ними , тяжело раздувая серые бока, спешил огромный слон. Он торопился- легкая попона развевалась на ветру. Он свивал кольцами и снова разворачивал темный хобот. И сразу побежало, сгрудилось овечье стадо. Старик на ослике затерялся среди овец. Столпились и закружились на месте верблюды. Отнимая у ветра свои легкие одежды, склонились к их шеям погонщики. И слон, раздуваясь на глазах, закрыл всех своим огромным сизым брюхом. Вскинув хобот, он затрубил, затопал - рев и гул докатились до земли. Верблюды побежали. Из тюков на их спинах посыпались сверкая жемчужины. Они сыпались на поляну, барабанили по лопухам, по стволам деревьев, прыгали по дорожке, и, едва коснувшись земли, превращались в градины и в дождевые капли. Но дождь, едва начавшись, прошел стороной... Катя, обняв Лошадку сидела под деревом и не верила своим глазам: ведь только что все было волшебной восточной сказкой и вдруг превратилось в грозу. Она хотела спросить у Лошадки как это все получилось, но та спала, уткнувшись носом в Катины коленки. Катя сидела, не шевелясь, чтобы не разбудить ее, и осторожно оглядывалась. Лошадка сказала, что чудеса - везде, просто ,надо уметь видеть. И тут она увидела, как на травинку сели две стрекозы - большая и маленькая: мать и дочка, а ,может быть, бабушка и внучка. - Носить очки совсем не стыдно! - говорила большая стрекоза, протирая кончиком крылышка толстые стекла своих очков .- Я ,например, в очках родилась, и ничуть не жалею! А ты все упрямишься. Ну, хорошо, не хочешь с голубыми стеклами, давай закажем с желтыми!.. И они , затрещав крылышками, полетели заказывать очки. А мимо Катиной ноги промчалась команда жуков-пожарников. Машины, жужжа, одна за другой ныряли под корень, мостиком изогнувшийся над дорогой, и, выскочив из тоннеля, мчались дальше. Катя не успела опомниться и сообразить куда они мчаться и где пожар, как совсем рядом увидела муравья. Он был в матросской тельняшке и в кепке козырьком назад. Изо всех сил упираясь в бок крупной земляничины, муравей катил ее куда-то. - И - раз! И- два! И - три! - командовал он сам себе. Сочная ягода тяжело поворачивалась и переваливалась, оставляя за собой красный сиропный след. Тельняшка его была в пятнах земляничного сока. Упершись в Катину коленку, муравей остановился. Он присвистнул и повернул кепку козырьком вперед: _ Ух ты! Через какую гору лезть надо! Ладно, сперва искупаюсь! - И он направился к листку подорожника, в котором, как в чайной ложечке, дрожала дождевая вода. - Ух ты! - он нырнул, и, выскочив на середине листа, поплыл. Катя сидела не дыша. Лошадка сладко спала, и будить ее было жаль. Вот бы они посмеялись вместе! Муравей искупался. Тельняшка на нем сама собой выстиралась. Он снова подбежал к земляничине. Катя осторожно отодвинула ногу, и муравей увидел, что гора, которую он собирался штурмовать, исчезла. - Чудеса! - обрадовался он и опять навалился на ягоду. Катя следила за ним не дыша, чтобы не спугнуть. Едва муравей скрылся, как на поляну высыпала ватага мухоморов, и маслята, оттесненные к елкам, подняли шум. Это наше место! Пищали окруженные маслята, - мы с утра здесь стоим! - А ну, мелкота, рассыпься! - напирали мухоморы. Их красные шляпы были лихо сдвинуты набекрень. Из под елки выглянули три сыроежки в фиолетовых юбках. - А юбки-то все: плиссе-гофре! - ахнула Катя. - А вот и мы! Покружившись, они остановились посреди поляны. Мухоморы расступились и замерли: - Вот так красотки! - Подумаешь! Балетницы! Воображалы! Сплетницы!_ Крикнул самый маленький мухоморчик. Но старый мухомор отвесил ему такой подзатыльник, что у того шляпа съехала на нос. Катя не выдержала, и засмеялась. А грибы, как были, так и замерли посреди поляны : три сыроежки, окруженные мухоморами , и маслята, оттесненные к самым корням дремучих елей. Только что они бегали, ссорились и шумели, и вдруг наступила тишина. И в тишине одиноко постукивал дятел. Смех разбудил Лошадку. Она вяло села и тяжело мотая головой сказала: - Это кошмар какой-то. Никак не могу выспаться! - Я же не нарочно... Я нечаянно...-оправдывалась Катя.- И вообще...Мне надоело тихо сидеть. Тебе хочется - ну и спи, а я пойду гулять одна. Выспишься,-прибежишь! И, стряхнув соринки с подола, она перепрыгнула через Лошадку и скрылась в кустах. *** Повар варил обед. Облако муки окутывало его. На раскаленной сковородке подпрыгивали шкварки, а на кастрюльках подпрыгивали крышки. Пробуя вытянутыми губами бульон из дымящейся поварешки, Повар нечаянно взглянул в окно. Там, в его саду, спокойно паслась Огуречная Лошадка. Не отрывая глаз от Лошадки, Повар бочком-бочком пошел к двери, в два прыжка сбежал со ступенек и , будто хотел поймать бабочку, стал подкрадываться. Не чуя опасности, Лошадка ходила от цветка к цветку. Цап! - и Повар схватил ее за огрызочек хвоста. Лошадка рванулась, взбрыкнула ножками, кинулась вправо-влево, но Повар уже крепко прижал ее к животу и бегом понес домой. -Тихо, тихо, не бейся так,- нежно поглаживая, уговаривал он ее. Лошадка мотала головой, силясь освободиться. Издалека долетел петушиный зов. Это Катя ждала ее в лопухах. Лошадка откликнулась, но Повар проворно зажал пятерней ее морду , и вместо звучного "И-го-го!" послышалось приглушенное мычанье. -Все кончено, - закрыла глаза Лошадка. - Прощай, Катя. А Катя возвращалась из гостей. В кармане у неё был крыжовник. Она рассеянно ела ягоду за ягодой, дожидаясь, когда прибежит Огуречная Лошадка. У Дачника-Неудачника ей понравилось. Понравилось сидеть в самолетном кресле и смотреть в бинокль, понравилось есть горстями малину из решета. Катя пообещала в следующий раз привести с собой Лошадку, и хозяин, прощаясь, насыпал ей в подол спелого крыжовника. -Ничего себе дяденька, добрый, - размышляла Катя, - все про здоровье Лошадки спрашивал. Такой заботливый. Зря Лошадка заупрямилась и не пошла к нему. Дойдя до переулка, в котором жила тетка Полина со своей козой Алексашенькой, Катя остановилась. Тетка Полина стояла у своей калитки. Наверно она собралась на базар - у ног ее стояла большая корзина с огурцами и зеленью. У калитки не было задвижки, и тетка Полина привязывала ее тесемкой. Пока она возилась с калиткой, Алексашенька бесшумно подобралась сбоку и сунула морду в корзину. Глаза ее были мстительно сощурены. Быстро работали узкие челюсти, перетирая огурцы. Когда тетка Полина повернулась к своей корзине, Алексашенька гоняла по донышку последний огурец. Батюшки! Караул! - так и взвыла она и накинулась на свою мучительницу. Но, та мотнула рогами и, волоча за собой веревку, медленно затрусила прочь. Катя перестала есть крыжовник и подбежала к тетке Полине. -Тетенька! Не плачьте! - тянула она ее за рукав. - Не расстраивайтесь так! Тетка Полина перестала реветь, утерлась рукавом и решительно надвинула шляпку на глаза. -Ну, все! Теперь конец моим мученьям! Сегодня же продам тебя, злыдня! Она погрозила кулаком, уходящей к лесу козе. - Вот подою в последний раз, и все! Постепенно злость с нее сошла. Она посмотрела на Катю внимательно вдруг радостно улыбнулась. - Деточка! Это ты!? А где твоя Лошадка ? - Не знаю, - пожала плечами Катя, - что-то не идет. - Ты ее лучше ищи, лучше... Такую хорошую Лошадку. Ты позови ее по-своему, ладно? Катя послушно отдала свой крыжовник и сорвала травинку. Петушиный крик трижды прозвучал в тишине. Тетка Полина замерла, поглядывая на кусты. Огуречная лошадка не отзывалась. Она в это время стояла, привязанная полотенцем к ручке двери. Повар гладил ее, хлопал по спине, по бокам. Заглянул в темную глубину уха- листочка, раздвинул челюсти и осмотрел просвечивающееся бледно -зеленое горло, потрогал пальцем прохладные чистые зубки-зернышки. -Тек-тек-тек -... задумался он. - Сделаем вот что! Он с грохотом приволок из сарая детскую ванночку. -Сперва тебя надо искупать в уксусе... Не успела Лошадка и хвостом махнуть, как уже очутилась в ванночке, и на спину ей полилось что-то едкое и кислое. Защипало глаза и стало трудно дышать. -Потом посолить ... - бормотал Повар, щедро натирая зеленые бока солью, - ... и поперчить. Тут же в глаза, в ноздри начала набиваться едкая красная пыль. Лошадка больше не могла терпеть. Она заметалась, забилась. Но полотенце крепко держало ее за шею. Повар в задумчивости остановился, и, почесав затылок, полез в поваренную книгу. -Тек-тек-тек... - он нашел нужное и, водя по строчкам пальцем, начал читать: -Вымочить в уксусе...вымочили. Дать потомиться два часа, затем, аккуратно срезать то место, где находится хвостик, и ложкой вытащить все зернышки. Вместо них положить жареный лук, помидоры и мясной фарш. Запекать в духовке полчаса, поливая сметаной и белым вином. Лошадка, закрыв глаза, слушала что ее ожидает. От уксуса с перцем бока горели так, будто она сидела в муравейнике. - Послушайте, все это вы зря делаете, - слабым голосом сказала она. -Куда лучше сейчас скакать по полю, прямо по ромашкам и колокольчикам, хотите!? А то полетаем! С дерева на дерево. Это очень весело! Заглянем в гости к Белкам я знаю, где они живут, я вас познакомлю. - Некогда мне! - размешивая в кастрюле подливку, - поморщился Повар, - а по деревьям я уже не лазил лет тридцать... Да-а... летит времечко...летит. Повар вздохнул , грустно покачал головой и снова быстро заработал ложкой. - Эх, заботы-заботы... Только и счастлив был, пока мальчонкой бегал... А потом - всё! -Соглашайтесь скорее! Я снова вас сделаю счастливым. Мы поскачем, полетим, понесемся куда только захотим! Я постараюсь! Не надо в меня запихивать помидоры с луком. А я сам стану счастливым. Завтра же! Я такое блюдо из тебя приготовлю - пальчики оближешь! Лошадка стояла, закрыв глаза и привалившись боком к холодной стенке цинковой ванночки. По её огуречным щекам текли слёзы. - Катя, Катя, где же ты? Почему не идёшь спасать меня? - Та-а-а-к!- Потирал руки Повар, - вот...уже начала давать сок! Он поставил будильник на звонок, отсчитал два часа и пошёл на станцию пить пиво. - Козя, козя, козя!.. Тетка Полина лазила по бурьяну за огородами, то и дело оступаясь и садясь на кочки. Подол ее платья облепили колючки. Шляпка съехала на ухо. Ну, погоди! Поймаю - все тогда... продам, -один конец! - ругалась она, выдирая репей из рукава. Алексашенька и не думала уходить далеко. Она стояла в двух шагах за кустами и тихонько хихикала. Тугое вымя тяжело тянуло вниз. Алексашенька жалобно мекнула. Тетка Полина вскочила и бросилась на шею своей любимице. -У-у-у, вредная, у-у-у, мучительница, идем домой, подою! И чего не живется тебе, как всем козам? И чего привередничаешь? Скучно мне-е-е! Ныла Алексашенька. - На веревке держишь! Весь день по кругу бегаю - измоталась! Привязав Козу к забору, Полина бегом сбегала за подойником. Не забыла, прихватила булочку с изюмом. Коза смиренно начала жевать. - Ну, ладно, ладно, не серчай. Я тут тебе подружку приглядела... -Какую еще подружку? Коз я что ли не видела? Только и разговоров у них, что о козлятах да молоке. - Да не коза это... Не видела, а говоришь, отозвалась Тетка Полина, - чудная такая, на козу немного похожа, а больше на огурец.... -Живая?! - выронив булочку от удивления, спросила Алексашенька. - Бегает, ушами шевелит ...Стало быть, живая. Тетка Полина дожимала последнее молоко, когда к забору подлетела Катя. Она плакала. - Пойдемте со мной, теть Полин! Там моя Лошадка погибает совсем... - Где?! - Тетка Полина вскочила и, схватив ведро, побежала за Катей. - Ой, погоди! Ой не беги так, молоко мое расплескается! - Скорее, тетенька, там она, во дворе, а я собаку боюсь. Тетка Полина поставила ведро у калитки и, пошарив рукой, отодвинула задвижку. Шарик бросился было к ним с лаем, но, узнав молочницу, завилял хвостом. Катя вбежала на терраску. Огуречная Лошадка лежала в ванночке, закрыв глаза. Катя с трудом развязала узел полотенца, схватила Лошадку и потащила ее на улицу. - Попить!.. - Услышала Катя свистящий шепот. Она сунулась туда - сюда, но ничего, кроме ведра с молоком не нашла. Не успела Тетка Полина и ахнуть, как все молоко Катя вылила на спину Лошадке. Тетка Полина оторопела, потом махнула рукой, "Пропадай все на свете!", И они вдвоем потащили Лошадку к калитке. Шарик тревожно привстал, и даже зарычал на всякий случай, но тут же успокоился. В это время Повар возвращался домой. -Тэк-тэк-тэк, - посматривая на часы, мурлыкал он. - Сейчас разогрею духовочку пожарче и распотрошу чудо - огуречик! Он сшиб головку ромашки прутиком и протарахтел им по забору до самого конца. Здесь он свернул на узкую тропинку, которая вела к его калитке. Тетка Полина и Катя уже вынесли Лошадку за изгородь к колодцу, поили и поливали ее водой. Лошадка понемногу оживала. Повар ахнул и, мгновенно скинув пиджак и кепку, бросился на злодеев. - Беги, Лошадка! - крикнула Катя и, раскинув руки, побежала навстречу Повару. Тетка Полина быстро сделала из пояса ошейник и , всунув в петлю голову Огуречной Лошадки, повела ее к себе на огород. Катя краешком глаза увидела, что они скрылись за поворотом, и в этот миг они столкнулись с Поваром. Удар был сильный. Катя, как перышко, перелетела через канаву и шлепнулась на кучу сена. Потирая локоть, она хотела заплакать, но Повару было еще хуже: разлетевшись со всех ног, не в силах остановиться, он пробил головой дырку в собственном заборе и застрял в щели. Шарик, радостно виляя хвостом и повизгивая, лизал лысину хозяина. Катя вскочила и помчалась догонять Лошадку. Кругом было тихо-тихо. Даже слышно было, как шелестит золотая шелуха на стволе сосны. Катя подняла голову. Там, на сухом сучке, сидел Дятел. Он смотрел на Катю и смеялся. Потом снял красный картузик и поклонился. Катя помахала ему рукой. Дятел кивнул и, прицелившись, так дал носом по стволу, что вздрогнуло все дерево: Др-р-р-р! А поселок дремал в полуденной тишине. На улице никого не было. В сарайчике, где жила коза Алексашенька, было сумрачно. Сквозь щели розовел закат. Коза лежала на подстилке и жевала. Для огуречной Лошадки тетка Полина поставила ведро и бросила в угол охапку сена. Алексашенька молчала. Изредка она вздыхала и снова принималась жевать. Огуречная Лошадка вежливо поздоровалась, едва переступила порог. Алексашенька только дернула хвостиком и, повернувшись к ней задом, улеглась на свое место. - Простите, что я стесняю вас...- начала извиняться Огуречная Лошадка. - Я, возможно, завтра уйду... Коза зашевелилась и покосилась на нее высокомерно: - Куда уйдешь- то? Полина замок повесила. Сиди теперь. Зовут -то тебя как? - Катя зовет меня "Огуречная Лошадка"... - Имя чудное, не наше имя...- задумчиво пожевывая, заметила Алексашенька. - Так кто же ты? Живой огурец что ли? - А я не знаю... Я помню, что открыла глаза на огуречной грядке, среди маленьких огурчиков и больших желтых цветов. Помню, что когда я встала на ноги, хвостик мой хрупнул и отделился от толстой зеленой плети, на которой висело еще два крупных огурца. - Значит, ты огурец и тебя можно съесть? - в глазах Алексашеньки загорелись желтые огоньки. Огуречная Лошадка отодвинулась в дальний угол: - Я не очень в этом уверена, -сказала она рассеянно, - давайте лучше побеседуем. Алексашенька перестала жевать и с удивлением вытянула морду: - А вымя у тебя есть? - Нет, кажется, этого у меня нет. - Так, значит, молока ты не даешь? - Нет, этого я не умею. - Ну, а козленочек, или кто там у вас бывает... детки у тебя есть? - Нет, и деток пока нет... - Так... тогда какая же от тебя польза? - Кто со мной подружится, тот будет счастлив...вот и все! - Моя старуха мечтает клад найти. Говорит, вот счастье бы привалило. Может, ты знаешь, где искать? -Нет, покачала головой Лошадка. - Правда, я знаю одну бриллиантовую поляну. На ней живет мой знакомый паучок с бархатной спинкой. Он сторожит сокровища всего леса. Но их нельзя трогать руками. На них можно только любоваться рано утром и после дождя. - Ну-у-у..., а я -то думала...- захихикала Коза ,- и это все !? -Нет. У меня много друзей, таких, как этот паучок. Еще у меня есть знакомые человечки- мухоморчики. У них красные в горошек шляпки. Нужно видеть, как они весело пляшут на поляне, или просто сидят и греются на солнышке. Стоит только постоять среди них и послушать о чем они болтают -обязательно расхохочешься. А если у тебя какие-нибудь неприятности, то сразу же о них забудешь и тебе станет весело и беспечно. -А мы когда с моей бабкой гуляем, то сшибаем их ногами. Раз их есть нельзя, то нечего им и расти... Коза помолчала, наморщив свой узкий лобик. -Кто ты все-таки? Есть тебя нельзя. Шерсти на тебе нет, мяса тоже. Молоко давать ты не умеешь... Выходит, что ты бесполезная тварь. -Это грубо и несправедливо, - обиделась Лошадка, - приносить радость - это значит приносить пользу. Я еще забыла сказать, что умею летать, если разгонюсь хорошенько и при этом у меня будет хорошее настроение. А уж если удастся взлететь, то я прямиком попадаю в сказочную историю. Да... счастлив тот, с кем я подружусь. Она замолчала, с достоинством опустив глазки, не желая продолжать этот нудный разговор. Наступила тишина, которую нарушал стрекот кузнечиков. -Ох-ох-ох! - вздохнула Коза. - Я что-то пока не испытываю особенного счастья...- И повозившись, задремала. Устало положив голову на передние ножки. Огуречная Лошадка молчала. Весь этот день, страшный день, проплыл перед ее глазами. Когда тетка Полина увела ее из ужасного дома Повара, она совсем было поверила в свое освобождение. Как вдруг на ее шее вместо пояска появилась шершавая веревка, и тетка Полина, ласково приговаривая: - Ну вот, живи теперь у меня, располагайся,..- втолкнула ее в сарай к своей козе. Незаметно наступила ночь. Сквозь щели дуло и в самый широкий просвет виднелась большая мокрая звезда. Задремывая в своем углу, Огуречная Лошадка слышала, как по траве прошуршали чьи-то ноги: ближе, ближе... Потом в щелку просунулся палец и потрогал ее спину. -Тут сидит, - пробурчала сонным голосом тетка Полина. - Вот ведь скотина какая : ни шерсти, ни мяса - визг один. Свезу-ка я ее утречком на базар. Продам на зло соседям. Хи-хи-хи! - Она шумно зевнула. Шаги ее стихли в глубине сада. - Лошадка, ты здесь? - тут же раздался звонкий Катин голос за стеной. Лошадка так обрадовалась, что вскочила и прижалась мордочкой к щелке, где блестел знакомый темный глаз и слышалось частое дыхание. - Послушай, Лошадка. - зашептала Катя, - ты не спи, мы тебя сейчас спасем! Со мной наши друзья : Дятел, Белки и Кроты. Если бы Лошадка могла хорошенько рассмотреть, что творилось за стеной!.. Профессор Хвостатов, сдвинув шляпу на макушку и поблескивая золотым пенсне, светил перед собой большим старинным фонарем. Его жена Белочка . закутавшись в шаль, жгла спичку за спичкой, осматривая стенку сарая, за которой сидела Огуречная лошадка. Она нервничала и то и дело посматривала на часики: -Сейчас, сейчас должны все придти! Дятел сидел на ветке и зорко поглядывал, чтобы не появился кто-нибудь посторонний. И, действительно, как только совсем стемнело, на тропинке затопало, зашуршало - и показались Кроты. Они шли молча, позевывая, поеживаясь, с лопатами, привычно закинутыми за плечо. - Где копать?- сонным голосом спросил старший, подслеповато щурясь на фонарь, качающийся в поднятой лапке профессора. - Думаю, надо начинать отсюда, - сказал Хвостатов, посветив фонарем себе под ноги. - С научной точки зрения .. Кроты поплевали на лапы, и первые комья земли зашуршали под лопатами. Алексашенька проснулась и взмекнула. Она подняла голову и прислушалась. За стенкой шла упорная работа. Коза оцепенело смотрела, как расширяется щель под узкой дощатой стенкой. И туда осыпается земля. Потом она сипло заблеяла и вскочила на ноги. - Это волк! Во - о - о- лк ! Огуречная Лошадка пыталась ее успокоить, но Алексашенька бесновалась все больше. -Тебе-то что! Тебя не тронут! Кому ты нужна, огуречная ! А вот меня-то и съедят как раз! Тетка Полина никак не могла нашарить спросонок туфли. Наконец она зажгла свет, и, накинув на плечи пальтишко. Побежала в сарай, где истошно вопила ее Алексашенька. -Батюшки, Батюшки. - приговаривала она. Продираясь напрямик через высокую крапиву с тяпкой наперевес. Огуречная Лошадка как раз в это время вылезала из ямы, выкопанной под стенкой сарая. Профессор Хвостатов сказал каждому кроту: "Спасибо, спасибо" и пожал дружески лапу. А Белочка выдала каждому по блестящей монете. И довольные кроты исчезли в темноте. - Теперь бегом! -скомандовал Дятел. - тетка Полина близко! Катя схватила Огуречную Лошадку за обрывок веревки, и, пригнувшись, они нырнули в кусты. Возле сарая воцарилась полная тишина. Тетка Полина, размахивая тяпкой, выскочила из зарослей крапивы и... и тут же угодила в яму, вырытую кротами. Алексашенька, просунув рогатую башку в зияющую дыру, молча смотрела на хозяйку. Над поселком медленно всходила большая луна. Как ни в чем не бывало стрекотали кузнечики... А у Дачника-Неудачника в гараже горел свет. Здесь шла ночная работа. -Трум-трум-тру-ля-ля! - сосредоточенно вычисляя что-то на калькуляторе пел Дачник - Неудачник. Летный шлем был лихо сдвинут на затылок. - Восемь пишем, пять - в уме, восемь пишем - пять в уме, а потом прибавим здесь и разделим пополам. Трум- трум- трум! Довольный своими расчетами он бросил на чертеж карандаш и с хрустом потянулся: - Хорошенький получается флюгерочек! Пожалуй, никто до меня не изобретал такого! Он присел несколько раз. Выбрасывая вперед руки, и, выйдя из гаража, встал на пороге. Его тень выросла над садом, сломалась на кустах и вытянулась на дорожке до самой калитки, в щелочку которой притаившись смотрела Катя. -Не бойся, этот дяденька хороший, - обнимая за шею Огуречную Лошадку, уговаривала она. - Он меня на летном кресле катал и в бинокль давал посмотреть. - Пойдем лучше к тебе.. а?- попросила Огуречная Лошадка. - Что ты,- испугалась Катя, - Мама думает, что я уже давно сплю. Она сама меня укладывала... и вдруг мы явимся : здравствуйте - пожалуйста! Знаешь как мне тогда влетит! И , потом, я ей вообще о тебе ничего не говорила. Вдруг она рассердится и не разрешит мне тебя. Она уже сколько раз вышвыривала моих котят и щенков... Лошадка горестно помолчала. Все верно. Она сама советовала девочке никому не рассказывать о себе. Ведь, известно , что как только взрослые узнают про какую-нибудь тайну, так почему-то она сразу исчезает и становится скучно , неинтересно... обыкновенно. Они сидели, обнявшись, и больше ничего не говорили. Каждый думал о своем. - А хорошо иметь свой дом...- сказала Огуречная Лошадка,- такой как у Белок, да? У меня почему-то никогда не было своего дома... Я родилась на грядке в ботве, и теперь живу где придется. Сплю в траве, во мху, в лопухах... -А почему же ты не сделала себе домик?- задумчиво спросила Катя. - Потому что мне некогда было: мы же с тобой то и дело бегали в гости к Белкам, летали над полями, скакали по лесу. Не успеешь оглянуться - день уже кончился, и тебе домой пора. Катя задумалась и осторожно спросила: - А когда мне было пора домой, ты куда шла? - Никуда... я ждала, когда наступит утро , чтобы ты меня опять позвала. - Значит, ты ночью мерзла в траве, а я спала себе в теплой постели по одеялом, - ахнула Катя. Хорошо ,что была ночь, а то бы Огуречная Лошадка увидела, как Катя покраснела. - Ты мерзла и скучала, а я о тебе и не думала. - Нет, что ты, ночи такие теплые и короткие. Не успеет солнышко сесть, как тут же снова рассветет. - Не успокаивай... Теперь я знаю ,что это я во всем виновата...- заплакала Катя, - и как только ты меня прощаешь? Ну, ничего, сейчас мы все устроим. У тебя будет хороший дом. Ты только стой рядом и не мешай мне. Лошадка тревожно жалась к Кате и переступала копытцами. Ей очень не хотелось в гости. Но, делать было нечего - они уже стояли перед калиткой, утыканной поверху гвоздями. Там , в саду белел жасмин и дымил самовар у крыльца. Дачник-Неудачник подошел к самой калитке и нюхал цветы, притягивая к лицу сразу несколько веток. - Ухм- ухм -ухм! Блаженство! Кого еще там принесло на ночь глядя?- удивился он, услышав стук.- Ба-а-! Катенька!- сразу повеселел он, узнав свою утреннюю гостью. - Ой! И Лошадка!? Добро пожаловать! Я рад! Р-рад! Он торопливо отпирал замки, любезно улыбаясь при этом. .Вскоре Катя и Лошадка сидели в гараже и пили чай с вишневым вареньем. Здесь было очень интересно: в каждом углу прилажены жестянки из - под консервов, куда Катя и Лошадка с удовольствием стреляли косточками, а хозяин бросал окурки и горелые спички. Все было на своих местах и все было для чего-нибудь приспособлено. Даже в старом умывальнике рос кактус. Даже сучок, торчащий из доски, был тщательно оструган, и на нем висело полотенце. А книга, раскрытая на нужной странице, была закреплена бельевой прищепкой. - Почему вы живете не в доме, а в гараже? - удивилась Катя. - Это мой кабинет! - С удовлетворением оглядывая стенки , увешанные инструментами, ответил хозяин. Я здесь изобретаю. - А где же машина, которая должна здесь стоять? - не унималась Катя. - А я ее разобрал. Ездить-то я все равно не умею. - Дачник- Неудачник на миг смутился... - Зато я сделал из ее деталей много удивительных вещей. Вот четыре пепельницы...узнаешь?! А раньше это были автомобильные фары. Здорово!? А вот колеса. Положил их на пеньки и получились табуретки! Правда, замечательно!? Ведь никто до этого еще не додумался. У меня ничего не пропадает! У каждой железки, у каждой вещи есть свое предназначение и место. - А если нет места? - осторожно спросила Огуречная Лошадка.- Предназначение есть, а места нет. - Так не бывает. - Перестав хвалиться, убежденно сказал хозяин. - Бывает, - горько вздохнула Катя, - Вот у моей Лошадки, например, нет места... Ей даже ночевать негде. - Ночуй у меня! - обрадовался Дачник-Неудачник. Не успела Катя и глазом моргнуть, как он вскочил и, вынув из шкафа гамак, тут же подвесил его, зацепив за крючья. В гамак полетела пестрая подушка и меховая подкладка от зимнего пальто. - Алле-гоп! - сказал он. - Гостю место! Уютнее ничего не бывает. - А знаете. Я вас побаивалась сначала.- Призналась Лошадка, - но теперь вижу, что кажется ошиблась - вы хороший... добрый. - Конечно, я хороший... конечно, я добрый... - Покачиваясь с носков на пятки, подтвердил хозяин и пожелал Лошадке спокойной ночи. - Вы меня не будете солить? И уксусом не будете поливать? - тревожно открыв сонные глазки, спросила Огуречная Лошадка. - Нет. Конечно, - пообещал Дачник - Неудачник и пошел провожать Катю. Всю дорогу до калитки он заверял ее, что Лошадка может оставаться у него сколько угодно, что ей ничего не грозит, и что об их тайне не узнает ни одна душа. Лошадка проснулась среди ночи от странного ощущения, будто по ней ползает что-то скользкое. Каково же было ее изумление, когда она обнаружила, что это хозяин гаража прикладывает к ней прохладную ленту портновского сантиметра. При этом он торопливо делал записи в блокноте и диктовал сам себе: - Длина от кончика хвоста до кончика уха - восемьдесят сантиметров, от кончика копытца до кончика уха - шестьдесят сантиметров, окружность талии... Талии у ней нет... Окружность бедер - бедер тоже нет. Окружность груди - пятьдесят сантиметров, окружность хвостика - один сантиметр... - Послушайте, мне холодно и щекотно!- возмутилась Лошадка, - и вы обещали, что не будете ничего такого делать... - Я же не поливаю тебя уксусом и не солю, - возразил он, садясь на пол, и вешая сантиметр на шею. - Я просто хотел узнать, что у тебя внутри. И все! Лошадка с трудом выпуталась из гамака, шлепнулась на пол, но тут же вскочила на ножки и приняла независимый вид. - Вот бы вас взять да измерить. А потом еще и проверить, что у вас там внутри... - Хо-хо-хо! - сколько раз проверяли в поликлинике. И не капельки не страшно, - смеялся Дачник - Неудачник. - А все - таки, зачем вы меня измеряли? Дачник-Неудачник вдруг стал серьезным и даже сердитым. - Мне надо узнать, почему ты бегаешь. Почему летаешь? Какой у тебя внутри двигатель, скажи!? Лошадка покачала головой : - Я не знаю. Никакого двигателя у меня нет. Все просто: когда кого-нибудь любишь, то становится весело и легко, и если разбежаться посильнее - то взлетишь. Нам с Катей так хорошо... Вот и летаю ... иногда. -Не бывает так! - стукнул кулаком по столу Дачник - Неудачник. - А вдруг ты с другой планеты, и никто об этом не догадывается, а я первый , первый догадался ! - Да нет же. Я с грядки - простая Огуречная Лошадка, ничего особенного. Отпустите меня пожалуйста . Лучше я пойду к Кате. - Ну на что тебе Катя?! А без меня ты пропадешь. И никто о тебе никогда не узнает. Со мной объездишь весь свет! Все будут о тебе говорить, все будут тобой восхищаться! Толпы народа будут ходить за тобой. Лишь бы дотронуться до твоего хвостика! - Это не интересно. - Сказала Лошадка. - Я от этого сразу завяну. - Давай я тебя разберу, хорошенько посмотрю, как ты там устроена, а потом снова соберу и сделаю себе такую же точно лошадку. А тебя отпущу. Лошадка поежилась. Ей вдруг вспомнилась жестяная ванночка в доме Повара. - У вас так душно, - как можно спокойней и вежливей сказала она. Мне очень хочется на свежий воздух. - Свежий воздух? Пожалуйста! - он распахнул ворота гаража и встал в них, широко расставив ноги. - Только насчет сбежать - ничего не выйдет. У меня все продумано: загородка, прожектора, сигнальная система. Дыши сколько хочешь! Огуречная Лошадка снова увидела огромную тень человека, стоящего на пороге. Она процокала по утрамбованному полу гаража от стены до ворот и обратно. - Там, в поле, - размышляла она, - я могла взлетать даже с Катей на спине, но тогда у меня было такое хорошее настроение, такая легкость на сердце... а сейчас я вряд ли перескочу забор... Она постояла еще немного. Потом, отчаянно зажмурясь, повернула к выходу из гаража и, проскочив между длинных ног Дачника-Неудачника, помчалась по дорожке сада, набирая скорость. -Поскачем, полетим, понесемся! Поскачем, полетим, понесемся!- Ей вспомнился жаворонок, поющий возле самого солнца. Лошадка рванулась вверх. Острые зубья забора остались позади. Не приземляясь, она рванулась еще и еще выше. Там ее подхватил мягкий ночной ветер, рекою текущий над спящей землей. Утром дружные трели будильников грянули разом во всех концах поселка. И, перекрывая их сухой назойливый треск, над садами взлетел чистый петушиный голос Катиной травинки. Девочка бежала к своей Лошадке. - Кто это хулиганит с утра пораньше? - высовывались из окна сонные лица. Пробираясь через влажные от росы лопухи, Катя звала, но Лошадки нигде не было. Катя рвала травинку за травинкой, и переливистый острый звук возникал у речки, за поворотом дороги, возле магазина... Дачник - Неудачник уже сидел на крыше своего дома в летном шлеме и прилаживал новый флюгер - фигурную ножку от стола. Вместо стрелки была любовно вырезанная из жести и отполированная до сияния рука с указательным пальцем. Увидев Катю, он сел верхом на конек крыши. Отогнув наушники шлема, чтобы лучше слышать, крикнул: - Твоя Лошадка сбежала! У меня ее нет! - Отдайте мою Лошадку- не уходила Катя ,- вы сказали, что у вас ей будет хорошо. Вы обещали, что с ней ничего не случится... А сами... Катя заплакала. - А я при чем? Я не виноват. Раз она сама от меня убежала... Дачник - Неудачник еще что-то говорил, но Катя различала только обрывки слов, долетавшие сверху. Потом он снова натянул шлем до бровей, застегнул кнопку у подбородка и сразу оглох. Катя побежала к дому татки Полины. Та тянула за рога козу Алексашеньку, пытаясь вытащить ее из сарая. Обе злились и смотрели друг на друга ненавидящими глазами. - Ходят тут всякие, - заворчала старуха, увидев Катю. Житья нет! Вон. Гляди, какую канаву прорыли ночью, - указала она на яму под стеной сарая. - Хулиганье! Жулики! Чуть мою козу не украли! Хорошо - рогами зацепилась... А твою- то взяли. Ищи теперь - свищи ! Катя побежала дальше. Навстречу ей открывались калитки и двери. Первыми на улице появились торговки зеленью. Они спешили на базар с охапками цветов и корзинами овощей. Вслед за ними стали выходить те, кому надо было на работу. Солнце поднималось все выше, а Катя бегала от дома к дому, разыскивая свою Лошадку. Люди шли молча, сосредоточенно, не обращая внимания на девочку, у которой пропала лошадь. Всем было некогда. Все почему-то читали газеты. -Какую лошадку тебе, деточка? На тебе лучше шоколадку... Некоторые гладили ее по головке и тут же пробегали мимо. - Огуречную? - останавливался кто-нибудь недоуменно- Нет. Такой никогда не видели. - И шел дальше. Катя стояла посреди дороги. Ее задевали сумками, портфелями, локтями... Лошадка отозвалась только к вечеру, когда Катя, исходив весь поселок и ближние поля, и перелески устав плакать и звать, вдруг неожиданно услышала ее слабое ржанье. Она лежала на боку в пыльной канаве. Любопытные гуси, гогоча и вытягивая шеи, топтались возле, пытаясь ущипнуть за хвостик. Девочка отважно бросилась на гусака, размахивая палкой и белая стая с шумом разлетелась. Катя помогла ей встать на ножки, обняла, потихоньку они спустились к ручью под горкой. Катя поила ее из горстей водой,и только сейчас она заметила, как изменилась Лошадка. Бока уже не звенели от ласковых шлепков. Они пожелтели и сморщились. Огрызочек хвоста, еще недавно так задорно торчавший вверх, совсем высох. И ножки, такие резвые, такие веселые, теперь подгибались, и, чтобы не упасть, Лошадка все время ложилась. - Это все Повар! С его уксусом... - плакала Катя. -Они сидели в траве у ручья. По воде плыли редкие желтые листики. -Скорее всего это потому, что осень скоро...- провожая их глазами, сказала Лошадка. - Сегодня мы с тобой расстанемся. -Я не хочу! Не уходи! Я теперь всегда буду о тебе заботиться! - замотала головой Катя. -Ты смешная девочка... Ведь солнцу ты не говоришь: "Не уходи" - Лошадка положила голову на вытянутые ножки и закрыла глаза, потом продолжала. Голос ее тоже стал сухим, будто она говорила шепотом: - Надо спокойно встречать ночь и ждать утра. Надо спокойно встречать холода и ждать лета. Надо весело проститься со мной и... - ... и ждать тебя снова! - закончила , улыбаясь сквозь слезы Катя. - Да. Правда, это не совсем так... Она встала на ножки и Катя услышала, что внутри у нее, как в погремушке, что-то зашуршало, загремело, пересыпаясь. -Что там? - настороженно притихла Катя. -Там зернышки. - Лошадка помолчала, прислушиваясь к себе, --Сейчас я в последний раз, но уже без тебя, буду скакать и бегать, а ты собирай их. Она вздохнула и близко-близко посмотрела девочке в глаза: - Дождись весны и посади их на грядку. И тогда у тебя будет целый табун Огуречных Лошадок. -Мне не надо табун. Мне нужна только ты одна! -Ты выберешь из них лучшую! - крикнула на прощанье Огуречная Лошадка. - И это буду снова я... и уже не я. Она пригнула голову и помчалась по дороге. Все набирая скорость и уменьшаясь, пока не превратилась в золотую точку над горизонтом: - Поскачем! Полетим! Понесемся! - Поскачем! Полетим! Понесемся! Часть 2 Тетка Полина шла по темной улице. Моросил дождь. Осенний ветер трепал ее юбку, а этой негодяйки Алексашеньки и след простыл. Споткнувшись о корень, Тетка Полина едва удержалась на ногах. Она уцепилась за мокрый ствол дерева, шляпка съехала ей на глаза и она остановилась, чтобы отдышаться. - И где эту оторву носит! - ругалась она, - Ночь на дворе, а она опять где-то рыщет. Какие это дела у нее на стороне? Гимнастику стала делать по утрам... Перед зеркалом вертится... Уж не завела ль себе какого-нибудь козлика рогатого? Так невесело рассуждая брела она от дома к дому. Поселок спал. Один -единственный фонарь качался на ветру и тени голых веток шевелились на земле. Тетка Полина остановилась напротив дачи соседа и прислушалась. Из гаража доносилось пение: "Трум, трум, тру-ля-ля!" - пел Дачник-Неудачник. В ночной тишине хорошо было слышно его довольное мурлыкание. - Изобретает что-то! - догадалась Тетка Полина. -Интересно, что? Маленькое окошко было под самой крышей. На забор ей влезть не удалось. Тетка Полина попрыгала, покрутилась, и задрав юбку быстро вскарабкалась на развесистую липу. Толстый сук как раз нависал над крышей гаража и Тетка Полина, растянувшись на нем, приникла щекой к мокрому стеклу. Дождь усилился. С шляпки капало на нос, но Тетка Полина, забыв обо всем, вела наблюдение. Вот, что она увидела. Дачник-Неудачник делал из железок какую-то машину-немашину, а непонятное что-то: к жестяному бочонку на четырех кривых ножках он прилаживал самоварную трубу, загнутую наподобие морды. На морде мигали глазки-лампочки. Труба качалась, не хотела прилаживаться. Изобретатель кряхтел, сопел но все же винтики вошли в нужные дырочки. И Тетка Полина вдруг у видела в этой железяке что-то похожее на свою козу, только без рогов и хвоста. - Вот ты где! - услышала она ехидное блеяние Алексашеньки. - Ночь - полночь, я все копыта сбила, тебя разыскивая, а ты по деревьям лазишь да в чужие окна бе-е-льма пялишь! Тетка Полина от неожиданности соскользнула с мокрого дерева и полетела во тьму. В толстом махровом халате и теплых шерстяных носках Повар уютно покачивался в кресле-качалке. Дождь за окном, а у него тепло. На плите шкворчит сковорода, закипает чайник, а на коленях мурчит кот. Но самое приятное было не это, а вот что: Повар читал свой любимый журнальчик "Чудеса и приключения". Инотересна-а-а! И чего только не бывает на свете! И обо всем пишут, пишут, пишут! А на последней странице призывают писать всех, кто был свидетелем какого-нибудь чуда. - И напишу! И еще как напишу! - заволновался Повар. - Огурец-то этот ходячий - чудо? Еще какое! Может, и меня напечатают. Повар согнал на пол кота, выпил большую кружку крепкого чаю и достал с полки толстую чистую тетрадь. Только в марте, когда почернели и осели сугробы, Дачник- Неудачник выкатил из гаража свой мотоцикл, и, веером разбрызгивая весеннюю грязь, умчался в город. Вслед за ним и Повар с большим кожаным портфелем поехал в редакцию журнала "Чудеса и приключения". А вернулись с целой толпой журналистов, ученых, студентов, астрологов и прочих деловых людей. И вскоре все телевизоры во всех квартирах всех стран и континентов заговорили об одном и том же чуде - об Огуречной Лошадке. Наступила весна. Катя приехала на дачу и бегом, раньше всех ворвалась в дом. - Зернышки! Как же я забыла! Там, в кармашке красного платьица..."Посади!" Ведь, Лошадка сказала ясно: "Посади, и у тебя будет целый табун огуречных лошадок..." Открыв дверцу скрипучего гардероба она сразу же увидела свое платьице, - красное в горошек. Катя сунула руку в карман и нащупала крепко завязанный узелком носовой платок. - Вот они! Целы! Надо сейчас же их посадить, - решила Катя и побежала в сад. Она нашла возле сарая лопату и уже собиралась устроить грядочку, как вдруг у ее ног зашевелилась трава и черный гладенький крот открыл дверку своей норки. - И как это я не заметила ее раньше? - ахнула Катя,- вот же, у самой ноги не кочка, а зеленая крыша, и не сучечек, а труба торчит. Такая маленькая, и фонарик у входа. Крот деловито вытащил на свет лопату, маленькую тачку и подслеповато прищурился на девочку: опасно или нет, может, сбежать? - Не бойся, - шепнула Катя, - я... Она не успела сказать, что любит кротиков и рада его видеть, как вдруг Крот моментально дал задний ход: фьють - и нет его вместе с тачкой. - Он тебя не знает, вот и испугался! - сказал кто-то очень тоненьким, скрипучим голоском. Это был Муравей. В пол
20.03.11 | Категория: Галина Лебедева

  • 0
(голосов:0)

Похожие статьи:

Катя - Данилова-то невеста - незамужницей осталась. Года два либо три прошло, как Данило потерялся,
Аленочка - это маленькая девочка. Маленькая, но очень симпатичная. У нее пушистые длинные волосы и
Были брат и сестра – Вася и Катя; и у них была кошка. Весной кошка пропала. Дети искали её везде,
Шла однажды лиса по полям, по лесам и лапоть нашла. Шла она, шла, наступил вечер, заходит она в
Далеко, далеко, в Лапландии, в заснеженной деревне троллей жил-был маленький Пум. Он любил
Присказка Баю-баю-баю... Один глазок у Алёнушки (дочь писателя. – Ред.) спит, другой – смотрит;
Copyright © 2014 Все СКАЗКИ | Design by prowebstudio.ru
Яндекс.Метрика
Добрые сказки для детей Русские народные сказки на ночь Народные сказки мира Сказки народов мира Народные сказки Русские сказки Игры, сказки Хорошие сказки Добрые сказки Сказки для детей